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“Bolsas de Esperanza” para los niños cubanos en esta navidad

Llega el mes de Diciembre y en Cuba no habrá múltiples días de descanso del trabajo o de la escuela.  No habrá hileras de viviendas alumbradas de luces multicolores.  Ni cantos de celebración en los espacios públicos, ni letreros en las carretas deseándoles a todos unas celebraciones llenas de paz y amor.  Así son las navidades en Cuba, y no porque las personas lo han escogido de esa manera.

La exiliada cubana Rufina Velázquez recuerda esas navidades en su provincia natal de Las Tunas.  Por tal razón se le ocurrió jugar el papel de “Santa Claus” con niños de su viejo barrio, creando la iniciativa “Bags of Hope” (‘Bolsas de Esperanza’).  A través de este proyecto, Velázquez intenta hacer llegar regalos a esos niños cubanos, para agregarle un poco de alegría a esa época del año que, en la mayoría de los países del mundo es celebrada con regocijo.

Lo hago porque yo fui uno de esos niños que nunca tuvo navidad”, cuenta Rufina, “mi casa era la única con un arbolito, y este era un pino adornado pobremente y sin regalos”.  Velázquez aun conserva ese espíritu navideño y quiere compartirlo con sus compatriotas.  “Como yo estoy aquí y ni siquiera me dejan entrar a mi patria a celebrar con mi familia, pues se me ocurrió compartir a través de la distancia y  brindarle a esos niños algo que yo nunca pude tener”.

La joven cubana es hija del opositor Ramón Velázquez, razón por la cual el régimen cubano impide su entrada a su país.  Así todo, Velázquez subraya que “no es un asunto político, es solo dándole un poquito de amor y un mensaje a aquellos que más sufren en la sociedad cubana: los niños”.

Para tomar parte en el esfuerzo de buena voluntad, se puede dirigir a la página de Facebook de “Bolsas de Esperanza”.  Se aceptan todo tipo de donaciones, incluyendo juguetes, dulces, postales y caramelos y serán colectadas antes del día 15 de Diciembre. También se pudiese dirigir a la página de Paypal de esta iniciativa (haciendo clic aquí) en la cual se puede donar dinero.

El régimen cubano prohibió la celebración de la navidad en la isla cuando llego al poder, y a pesar de que en el 1998  las autoridades anunciaron que supuestamente ya se podía celebrar tras la visita del Papa Juan Pablo II, las navidades aun no son respetadas públicamente por la dictadura.

Así todo, muchos cubanos en la isla nunca abandonaron su fe y continuaron (y continúan) celebrando las navidades y la noche buena en la manera que han podido.  “Recuerdo a mi abuela contándome como se celebraba la navidad antes del régimen, y aunque era pobre también en ese tiempo, me cuenta que eran tiempos de dicha donde todos compartían y festejaban juntos”, cuenta Velázquez.  Quizás es esa misma memoria que ha dejado a la navidad sobrevivir de alguna manera, a pesar de los obstáculos.

Para muchos de estos niños será su primer encuentro con la Navidad, su primer regalo, la primera vez que verán una postal con Santa la primera vez que alguien solo les hable de amor y paz”.

Represión durante el 143 aniversario del ‘Grito de Yara’

UNPACU realiza protesta, enfrentan represión y solidaridad

Una fecha patria para los cubanos- el día 10 de Octubre, cuando Carlos Céspedes  concedió la libertad a sus esclavos y inicio las guerras de la independencia con ‘El Grito de Yara’- fue celebrada 143 años después por opositores a través de la isla con manifestaciones pacificas, y con represión violenta de parte de las fuerzas gubernamentales.

Según el ex preso político José Daniel Ferrer García, la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), organización cual él encabeza junto a otros opositores, realizo una protesta pacífica por las calles de Palmarito de Cauto en conmemoración a la fecha patriótica y en reclamo a los derechos que tienen todos los cubanos.  “Varios activistas salieron a la calle con carteles que leían ‘Abajo Fidel’, ‘Arreglen las calles’,  ‘Leche para los niños’, y ‘Internet para todos’ y comenzaron también a vocear estas consignas, entre otras, al igual que cantaron el himno nacional” señalo el destacado opositor.  Los manifestantes pudieron ver que la mayoría de los pobladores se asomaban a sus puertas y ventanas en muestra de apoyo y que los únicos que intentaron frenarlos fueron 7 miembros de las Brigadas de Respuesta Rápida al igual que una señora militante del Partido Comunista, delegada del Poder Popular, quien les lanzo piedras desde su vivienda.

Al ver la ausencia de violencia contra los activistas de parte del pueblo, oficiales de la Policía Política, de la Policía Revolucionaria, y de la Seguridad del Estado empezaron a personarse en la ciudad   “Todos esos dirigentes rodearon el pueblo entero, y se pudo escuchar como los oficiales sentían una gran furia al no ver un despliegue masivo contra los manifestantes.  Los oficiales se preguntaban cómo fue que sucedió eso”, mientras los superiores regañaban a los militantes del área, diciendo que tal comportamiento simplemente “no era aceptable”.

Según el mismo Ferrer García, este desenlace entre la población ‘de a pie’ se hace más común cada vez, con menos vecinos participando en actos de repudio u otros tipos de violencia.  “Es cierto que muchos aun sienten temor y por eso no se manifiestan públicamente, pero también se ve que muchos demuestran una simpatía hacia nosotros y nos dicen que somos valientes”.  Un ejemplo de esto ocurrió minutos tras la marcha pacífica. “Varios jóvenes empezaron a repetir consignas que oyeron durante la demostración,  y estos muchachos no son opositores abiertamente, pero se enfrentaron con miembros de la Brigada de Respuesta Rápida.  Esto ha estado pasando frecuentemente, a pesar de que las autoridades lo tratan de vestir de otra forma, utilizando la táctica de buscar personas quienes laboran en diferentes sectores de comercio, gastronomía, u otros, y les dicen que se hagan lucir  indignados y griten consignas contra nosotros.  Si no lo hacen, pierden sus empleos”, denuncia Ferrer.

A pesar que al comienzo de las actividades no hubo violencia, momentos después los oficiales se presentaron armados con palos y cabillas.  Varios de estos efectivos usaron estos instrumentos de represión contra dos de las opositoras que participaron en la marcha- Oria Casanova y Tania Banderas, ambas mudas.  Tanto Casanova como Banderas fueron agredidas salvajemente.

Para impedir que noticias como esta salgan a la luz pública de forma inmediata, autoridades cubanas bloquearon las líneas telefónicas de José Daniel y su esposa Belkis Cantillo desde el día antes, el domingo 9 de octubre, cuando también se produjeron varios actos brutales contra opositores en el país, tal como la golpiza a 13 Damas de Blanco que intentaban asistir a una misa.  Los militares persiguieron a los activistas que reportaban los hechos, tratando de confiscarles sus cameras que habían logrado grabar imágenes de las fuertes agresiones físicas impartidas contra las opositoras, entre ellas a Belkis Cantillo, quien fue pateada en el vientre.

Otros actos de represión en la isla

En la ciudad oriental de Las Tunas también hubo represión mientras activistas celebraban la fecha histórica.  Desde su cuenta de Twitter, la exiliada Rufina Velázquez- hija del opositor Ramón Velázquez Toranzo- denuncio que su padre también había sido reprimido junto a otros disidentes.  Toranzo fue detenido al salir de su vivienda por efectivos de la Policía Política quienes lo introdujeron en un carro patrullero y lo mantuvieron ahí por algunas horas.  Lo mismo sucedió con la representante del FLAMUR Idania Duran, el periodista independiente Juan Rufino González, y un activista nombrado Lázaro (apellido no se ha podido confirmar), mientras otros opositores integrantes del Movimiento Cristiano Liberación sufrieron el mismo desenlace.

En Placetas Jorge Luis García ‘Antúnez’ narro que se dirigía de regreso a su casa tras visitar a la recién excarcelada Sara Marta Fonseca cuando noto que un sinnúmero de oficiales lo estaban persiguiendo.  Antúnez vive a diario sabiendo que hay oficiales estacionados en su barrio para vigilarlo a él, su esposa, y todo activista que los visite, y en este dia no fue una excepción.   “Los uniformados estaban vigilando con el propósito de impedir que salgan o entren otros hermanos a mi vivienda,” denuncio el opositor.

Por otra parte, en Santa Clara Guillermo Fariñas y el periodista independiente Carlos Baluerdy  Oregón fueron detenidos cuando intentaron caminar hacia el Parque Leoncio Vidal en señal de solidaridad con los activistas de la Coalición Central Opositora quienes se encuentran en huelga de hambre en esa misma ciudad, reclamando el cese de la represión contra la resistencia.  Ambos fueron soltados luego en horas de la tarde.  Mientras en Matanzas, según una nota publicada en Babalu Blog por el ex prisionero político ahora exiliado en Miami, Miguel Sigler Amaya, ocurrió una brutal golpiza contra miembros del Movimiento Independiente Opción Alternativa por parte de la Seguridad del Estado.  Los activistas tenían planeado realizar un acto patriótico en el cementerio local.

Ramón Velázquez Toranzo: “Cuba debe ser libre e independiente de toda dictadura o tiranía”

Un articulo escrito por el coordinador de la Marcha Nacional por la Libertad ‘Boitel y Zapata Viven’ en Las Tunas, Ramón Velázquez Toranzo, sobre la excarcelación de un espia cubano, el 10 de octubre, y la persistencia de la lucha civica cubana.   Gracias a su hija, Rufina Velázquez, por compartir:

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Crónica de una represión anunciada


He sabido que para los amos absolutos de Cuba- los hermanos Castro- no hay nada imposible si de salvar el trono familiar se trata. Lo mismo ordenan hundir un barco cargado de mujeres y niños en fuga, que fabrican un héroe de cualquier espía fracasado; o mandan a pulverizar un par de aviones civiles en el aire que fusilan a tres jóvenes que huían de su paraíso obligatorio, así de fácil.

Pues bien, el próximo 7 de octubre, uno de estos espías convertido en héroe sin hazañas, por obra y gracia de otros héroes del mismo pelaje, saldrá con tremendo ruido de una prisión de Estados Unidos, su país natal, al cual traiciono lo mismo que a la libertad, la democracia, y también al pueblo cubano. Porque quien defiende a una dictadura cruel y despiadada, traiciona al pueblo que esta dictadura oprime, humilla y esclaviza.

Sin embargo, y por paradójico que parezca, los 13 años cumplidos en prisiones estadounidense no son nada en comparación con los tres de libertad supervisada que tendrá que pasar todavía en este país, conviviendo con los mismos de los cual en algún momento debe haber reído. Ahora me imagino comprenderá mejor el viejo refrán que advierte, que el que ríe ultimo ríe mejor.

Por nuestra parte, y acá en la isla prisionera, un grupo de patriotas seremos reprimidos exactamente el 10 de octubre, y exactamente también por el mismo gobierno asesino de derechos que hoy llora lágrimas de cocodrilo para que le permitan a su abominable cómplice regresar a casa sano y salvo, sin cumplir lo que establece la ley.

Nosotros, repito, seremos reprimidos en esa fecha, y no es que seamos profetas, si no que conocemos al monstruo con toda exactitud porque vivimos en sus entrañas, y también porque sabemos que nunca, nunca, renunciaremos a nuestros derechos cualquiera sea el precio que tengamos que pagar por ello.

El 10 de octubre de 1868, el Padre de la Patria de todos los cubanos, Carlos M. de Céspedes, concedió la libertad a sus esclavos y declaro a Cuba independiente de la metrópolis española. En esta misma fecha 143 años mas tarde, nosotros declaramos que no somos esclavos de nadie y que Cuba debe ser libre e independiente de toda dictadura o tiranía.

Juárez, el benemérito de América, dijo que el respeto al derecho ajeno es la paz, nosotros creemos que el respeto al derecho propio es la dignidad y la vergüenza.

!Vivan los derechos del pueblo cubano! ¡Viva Cuba libre! ¡Viva la paz!

Ramón Velázquez Toranzo
Coordinador de la Marcha Nacional por la Libertad Boitel y Zapata Viven. Las Tunas, Cuba.

Opositor cubano en huelga de hambre, su hija pide solidaridad


Ramón Velázquez Toranzo es un opositor cubano de Las Tunas.  Ha sufrido encarcelamientos, detenciones, y amenazas por su activismo en defensa de los derechos humanos y por ejercer el periodismo independiente.  Al fin del año 2006 Velázquez encabezo la “Marcha por la Dignidad” junto a su esposa e hija menor, cuyo objetivo fue marchar a través de la isla en reclamo a los derechos fundamentales de los cubanos, y como sugiere el nombre, por la dignidad de todo el pueblo.  Comenzaron en Santiago de Cuba, partiendo del Sanctuario de la Caridad del Cobre, y travesaron por varias provincias (con innumerables obstáculos de parte de la tiranía) hasta que finalmente fueron impedidos en Enero 2007 al llegar a Ciego de Avila.

Hoy, Ramón Velázquez se encuentra en huelga de hambre, y su hija, Rufina Velázquez (ahora exiliada en Miami) está pidiendo solidaridad con la protesta de su padre.  Rufina destaca que por la postura opositora de su familia se le ha hecho muy difícil establecer comunicación con su padre, ya que las autoridades cubanas interceden sus llamadas y correos electrónicos frecuentemente.  Así todo, Rufina converso con ‘Pedazos de la Isla’ y nos trae el mensaje de su padre, al igual que las razones por la cual ha iniciado una huelga de hambre:

Cuéntanos un poco  sobre tu padre, Ramón Velázquez.

De mi padre, Ramón Velázquez Toranzo, te cuento que se involucro en la oposición antes de yo nacer, allá por finales de los años 80.  El se involucro como periodista independiente, y tenía como meta siempre denunciar los atropellos y maltratos que sufría nuestro pueblo. Mi padre es un hombre muy decidido, con una gran determinación. Su amor por Cuba es una de  las cosas por las que vive y lucha cada dia, su amor a la libertad, su respeto a Dios y el seguimiento de sus mandamientos. En numerosas ocasiones se ha negado a abandonar el país, a pesar de que la Seguridad del Estado continua proponiéndoselo a través de innumerables amenazas.

Hace unos años, cuando aun te encontrabas en Cuba, encabezaste una marcha pacífica junta a tus padres.  ¿Nos puede contar un poco sobre esta marcha? ¿Sufrieron detenciones u otros tipos de impedimentos? ¿Consideras que lograron el objetivo que buscaban alcanzar a través de la marcha?

En diciembre del 2006, mi padre, mi madre, y yo iniciamos una marcha que partiría desde Santiago de Cuba, bajo el nombre “Marcha por la Dignidad”. Con esa marcha pedíamos el respeto a los derechos humanos, la libertad de todos los presos políticos, y que cese la represión contra la oposición pacifica.

Pudimos llevar la marcha a cabo hasta la provincia de Ciego de Ávila, y eso nos tomo dos meses aproximadamente por tantas detenciones, arrestos e interrogatorios a los que fuimos sometidos. En febrero de 2007 arrestaron a mi padre una vez más pero esta vez fue para procesarlo injustamente, condenándolo a 3 años de prisión después de un juicio sumario basado en mentiras y falsas pruebas, acusándolo de “peligrosidad antisocial”. Mi madre y yo decidimos no seguir la marcha sin él.

Después de haber cumplido sus tres años a término total, salió de prisión solo para reincorporarse a la lucha. El último año y medio se lo pasó ejerciendo como periodista independiente, conduciendo un centro de derechos humanos en la casa y apoyando cuanta actividad, organizaciones,  protesta o acto en contra de la tiranía estuvo a su alcance.

¿Cuando comenzó la huelga de hambre de Ramón Velázquez?  ¿Por qué decidió iniciar esta protesta?

Siendo uno de los directivos de la actual marcha nacional ‘Boitel y Zapata Viven’, fue apresado por la seguridad del estado cuando se encontraba en un terminal para dirigirse al oriente, donde se daría comienzo a dicha marcha.

Eso sucedió el dia 9 de Septiembre y desde entonces se encuentra en huelga de hambre. Cuando lo liberaron el dia 12 le amenazaron con detenerlo de nuevo si a penas sacara un pie de la casa, y le dijeron que le iban a impedir con todos los medios su participación en la marcha. Entonces decidió continuar su huelga de hambre en señal de protesta. Sus puntos principales son el respeto al derecho que tienen los cubanos a marchar libremente por el país, el respeto a  los derechos humanos, todos, y la presencia de un  relator de derechos humanos de la ONU dentro de Cuba para documentar y verificar todas las violaciones de dichos derechos dentro de la isla.

¿Cuál es el estado de salud de tu padre en estos momentos?

Su estado de salud esta débil, contando con problemas que tres años de prisión le produjeron, además de una huelga que también sostuvo por 16 días a principio de su condena. Sin embargo, su estado espiritual es de un titán. Está decidido a llevar la huelga hasta las últimas consecuencias de no recibir respuesta satisfactoria del gobierno.

¿Tienes algún mensaje que quisieras compartir con los lectores a cerca de la situación que enfrenta tu padre?

Mi mensaje a los que lean, escuchen o sepan algo de lo que está pasando en Cuba es una petición de apoyo, de cualquier manera que les sea posible, para desenmascarar y sacar del poder a la tiranía castrista. No podemos dejar que tanto sacrificio humano, tanto desinterés y tanta valentía de los que luchan dentro de la isla sea en vano.  Debemos unir fuerzas y tumbar barreras. Tenemos que dar aliento y hacer nuestro el sufrir de cada cubano, que somos una gran familia, y juntos si podemos.

Más que nada, y en plano más personal, pido que apoyen a mi padre, que difundan la noticia de su estado, que den voz a su protesta, que demanden justicia por todos los medios posibles.

Y no desmayen, que ya el dia en que alcancemos la libertad está muy cerca.

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