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Fotos: Damas de Blanco en la Torre de la Libertad de Miami

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Este 20 de mayo de 2013, Dia de la Independencia de Cuba, exiliados cubanos y otros miembros de la comunidad de Miami acudieron a la histórica Torre de la Libertad de dicha ciudad, por donde pasaron cientos de cubanos en los años 60’s cuando llegaron a los Estados Unidos,  para participar en una charla con 3 Damas de Blanco: Berta Soler (representante nacional del grupo), Laura Labrada (hija de Laura Pollan) y Belkis Cantillo (representante del grupo en Santiago de Cuba).  Fue un evento organizado por el Miami Dade College.

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Antes del conversatorio, las 3 Damas de Blanco ofrecieron una rueda de prensa, en donde también participo el disidente Guillermo Fariñas. Ahí respondieron preguntas de varios periodistas y discutieron temas como la represión que enfrentan cada domingo por intentar llegar a misa, la situación de los ex prisioneros de conciencias que no pueden viajar fuera de la isla, la cálida acogida del exilio cubano y la actualidad de la juventud en la isla.

Soler hizo un llamado a los jóvenes dentro de la isla que no se fueran del país y que lucharan por él, mientras llamo a los hijos y nietos del exilio que continúen apoyando la causa de la libertad de Cuba desde afuera.

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Al concluir las preguntas de la prensa, las 3 activistas subieron a la tarima donde les esperaba Eduardo Padron, el presidente del Miami Dade College.  El público las recibió con una ovación de pie.

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El activista cubano Manuel Cuesta Morua estaba en la audiencia.

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Laura Labrada Pollan muestra la “L” de Libertad ante el publico

Gloria Estefan compartió varias palabras a cerca del simbolismo de la Torre de la Libertad y la importancia de la labor de las Damas de Blanco.  Resalto que “los cubanos somos un solo pueblo, y nada va cambiar eso jamás”.  La cantante le regalo un cuadro a las mujeres con fotos de la marcha que realizaron miles de ciudadanos de Miami en Marzo 25 del 2010 en solidaridad con las mismas luego de que fueron atacadas por la policía política el 17 de marzo en La Habana.  Estefan explico que las autoridades de Miami le habían confirmado en aquel entonces que más de 230,000 personas participaron en esa marcha por la Calle Ocho.

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Soler, Labrada y Cantillo fueron entrevistadas por la periodista María Elvira Salazar y resaltaron la situación represiva que enfrentan por defender la libertad en Cuba, la situación actual del pueblo de a pie, los motivos por los cuales se sumaron a la lucha, sus convicciones y el legado de Laura Pollan.  Su hija, Laura Labrada, o “Laurita” como es conocida entre las Damas de Blanco, afirmo que el régimen tuvo que ver con la muerte de Pollan.

Antes de concluir el evento, Eduardo Padrón le entrego a las cubanas La Medalla Presidencial del Miami Dade College “Defensores de la Libertad”, un galardón entregado a activistas de derechos humanos.

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Fue uno mas de esos encuentros que le recuerda a los cubanos que, a pesar de la distancia y diferencias de ideas, solo somos un solo pueblo que lucha por la libertad y que necesita de cada uno de sus hijos para llegar a esa meta.

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Todas las fotos tomadas por Raúl García y Jennifer Hernández de ‘Pedazos de la Isla’.  Se permite su reproducción.

Video de las Damas de Blanco en La Habana, honrando a las madres cubanas

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Como se reporto recientemente, en toda la isla pudieron desfilar las Damas de Blanco este pasado 12 de mayo, en honor al Día de las Madres.  En La Habana, dedicaron su caminata a Laura Pollan Toledo, en donde su hija, Laura Labrada Pollan, leyó unas emotivas palabras en su memoria.  Asimismo, exigieron la liberación de Sonia Garro Alfonso, madre cubana y Dama de Blanco presa ya por 1 año y 2 meses.

También mandaron un mensaje a Berta Soler, felicitándola por la fecha y por todo su trabajo denunciando la realidad cubana en el mundo.  Ángel Moya Acosta, ex prisionero político y líder opositor, publico fotos de esta actividad en su cuenta de Facebook.  También subió el siguiente video a YouTube:

Berta Soler lleva la realidad de Cuba a Puerto Rico (Entrevista)

Luego del emotivo encuentro entre Berta Soler, líder de las Damas de Blanco, y la comunidad de Miami – el corazón del exilio cubano- la misma ha continuado su viaje para llevar la realidad cubana a otros lugares con muchos exiliados, como es el caso de Nueva Jersey, y ahora, Puerto Rico.  El siguiente trabajo fue realizado por Mario Alegre Barrios y publicado en el periódico puertorriqueño “El Nuevo Día”.  Es una excelente entrevista con la activista cubana:

“No podemos esperar a que mueran los Castro”

Berta Soler, presidenta de las Damas de Blanco, dice que es inminente una explosión social en Cuba

Por Mario Alegre Barrios / malegre@elnuevodia.com

Cuando nos despedimos hace dos años, en La Habana, ninguno de los dos pensó que algún día nos volveríamos a ver. Al menos yo no.

Me equivoqué.

El rostro de Berta Soler –cofundadora y presidenta de las Damas de Blanco cubanas– tiene ahora otra luz: la mirada le brilla y dibuja una sonrisa blanquísima que marca contrastes con aquel gesto sombrío que conocimos en la casa de Laura Pollán, sede de este grupo que durante la última década ha sido uno de los frentes fundamentales de la resistencia contra el régimen de los hermanos Fidel y Raúl Castro.

De visita en Puerto Rico desde el pasado miércoles, Berta continúa hoy el viaje que inició hace casi dos meses y que la llevó –junto a otras Damas de Blanco– a Bruselas, Bélgica, para recoger el premio Andréi Sájarov que en 2005 le fue otorgado por el Parlamento Europeo a estas mujeres, en reconocimiento a su lucha por los derechos humanos.

De la misma manera como lo hizo en aquella charla del verano de 2011, Berta habla a torrentes, como si se le agotase el tiempo para reiterar la realidad que vive su país, luego de más de medio siglo de la dictadura más longeva del planeta.

La alegada liberalización de los requisitos para viajar al extranjero, que con tanto bombo y platillo anunció el presidente cubano Raúl Castro hace unos meses, no es otra cosa –asevera Berta– que algo “cosmético”, que poco o nada representa en la vida de la inmensa mayoría de los cubanos, para quienes los $100 que cuesta el pasaporte son toda una fortuna.

“El Gobierno cubano está intentando muchas estrategias para que la comunidad internacional piense que en Cuba hay cambios”, asevera Berta. “En Cuba nada ha cambiado para bien… lo que hay son cambios cosméticos que no van a resolver el problema. Estos cambios migratorios, por ejemplo, no son reales, solo venden otra imagen”.

“Cuando se anunció lo de los viajes –agrega– el pueblo se puso muy contento: la gente pensó ‘vamos a poder salir’, cuando lo cierto es que casi nadie tiene los $100 para pagar el pasaporte y, si los consigue, casi imposible es comprar el visado, un pasaje y, menos aún, costear la estancia fuera del país. Por eso es que este cambio es en realidad una gran mentira”.

Esta mujer –microbióloga de profesión y quien tuvo que dejar de ejercer por oponerse a la dictadura– explica que, cuando ella y sus compañeras hicieron la solicitud para salir e ir a recoger el premio Sájarov, “el Gobierno, que sabía que en el extranjero ellas continuarían denunciando al régimen, solo tenía dos alternativas: dejarnos salir, que era malo, y no dejarnos, que hubiese sido peor, porque no habría tenido justificación”.

“Para nosotras esta salida ha sido muy importante porque llevamos de primera mano la realidad de Cuba al exterior y aprovechamos para denunciar al Gobierno, que está asfixiado, desesperado y en busca de que el mundo piense que hay cambios positivos”.

Violencia gratuita

Cofundadora de las Damas de Blanco de la mano de Laura Pollán –quien falleció el 14 de octubre de 2011–, Berta explica que este grupo nació en 2003 para “ir a la iglesia para abogar por nuestros seres queridos”, luego de que ese año el Gobierno encarcelara por motivos políticos a 74 hombres y una mujer, quienes finalmente fueron excarcelados en 2011, gracias a la mediación de la Iglesia católica, con la colaboración del Gobierno español.

No obstante, desde 2008 el liderato del grupo fue más inclusivo y abrazó la defensa de todos los presos políticos pacíficos, “y si no eran pacíficos, sí procurar por que el Gobierno respetase sus derechos fundamentales”.

“La violencia contra nosotras se ha agudizado –explica Berta sobre las acciones de brigadas de seguridad del Estado–, nos pegan con los puños, nos mandan a desnudar de manera no privada, nos sacan de la ciudad de madrugada, nos amarran y nos arrastran por las calles, y hacen simulacro de disparos con pistolas”.

La lista continúa: las escupen, las vigilan las 24 horas del día, las mantienen en guaguas hasta por dos días sin hacer sus necesidades fisiológicas, y solo cuando no pueden más, les permiten hacerlo al lado del vehículo, bajo la mirada burlona de sus vigilantes.

“Esto pasa en todas las provincias de Cuba… En diciembre de 2011 hicimos delegaciones desde Guantánamo hasta Pinar del Río. Somos ya más de 230 Damas de Blanco”, señala. “Con nuestra resistencia nos hemos ganado la Quinta Avenida y eso ellos no lo toleran… casi todos los domingos nos agreden, solo por marchar en silencio, con un gladiolo en la mano”.

Con la muerte de Laura Pollán, la militancia del grupo no menguó y su memoria se convirtió en inspiración para quienes se solidarizan con las Damas de Blanco.

“Seguimos su legado. Laura fue una mujer digna, preparada, audaz… que logró la excarcelación de nuestros seres queridos, que no pueden llamarse en libertad porque ellos solo tienen una licencia extrapenal y su causa está abierta”, explica. “El Gobierno siempre ha hecho todo lo posible por preparar mujeres e infiltrarlas en nuestro movimiento. Eso no nos preocupa, somos mujeres transparentes, pacíficas”.

Un escudo

Respecto al premio Sájarov, Berta dice que “sabíamos que llegaría el día en el que estaríamos en Bruselas”, para recogerlo, y que este reconocimiento internacional “es un escudo, una protección para nuestra lucha y también un compromiso con el Parlamento Europeo”.

Quizá nunca como ahora esa lucha parece estar alcanzando su clímax, con un régimen sumamente erosionado y un pueblo con la paciencia en niveles críticos.

Berta suspira cuando asevera que “nosotros no podemos esperar a que mueran los Castro, nuestra lucha ya no puede esperar por eso”.

“Hay hombres que duran cien años o más”, reflexiona. “Ahora existe un grupo creciente en la disidencia, muchos jóvenes organizados… estamos esperando a que exista una explosión social, algo que va a ser en cualquier momento. Tenemos que estar listos para poder guiar a ese pueblo y sacar a los Castro para una Cuba nueva, donde se respete la democracia, donde se respeten los derechos humanos. El pueblo ya se expresa en las calles, en las guaguas, en los hospitales, en los mercados, porque el Gobierno cubano no tiene nada que ofrecer, solo hambre y represión”.

En esta misma línea, Berta agrega que “durante más 50 años el Gobierno solo ha repartido miedo y represión… Es importante que ahora hemos podido salir para pedir a la comunidad internacional apoyo moral y espiritual, y que los mandatarios tengan mano dura con el Gobierno cubano”.

“Reclamamos ese dedo acusador contra el régimen castrista, como violador de los derechos humanos”, insiste. “Cuando fuera de Cuba todos alcen sus voces, el Gobierno cubano estará desarmado”.

La charla deriva hacia el tema de la realidad que plantea en la ecuación cubana la situación política en Venezuela.

“Para el Gobierno cubano es muy preocupante. Chávez le regalaba a Cuba barriles de petróleo que no iban para el pueblo”, comenta. “En este momento Cuba está temerosa porque la ayuda de Venezuela puede colapsar en cualquier momento… Maduro no le va a dar a Cuba todos los recursos que Chávez le daba. Ahí es donde puede sobrevenir el fin del régimen. Eso es lo que queremos: que se asfixie al Gobierno cubano”.

-¿Es usted feliz?

“No, no lo soy, porque no hay libertades en mi país. Porque vivo en un país sin derechos, donde mis hijos son botados de la escuela porque son hijos de una contrarrevolucionaria”.

-¿Siente odio?

“Para nada, en mi corazón solo hay mucho amor… yo no odio a nadie.

-¿Ni a los Castro?

“No, no los odio, lo único que pido es que la verdadera justicia los condene y los sancione como debe ser. Por eso es que no quiero que ellos mueran, que vivan para que vean el cambio de Cuba. Ese será su castigo. Dios es el que sabe cuándo quita la vida, y le pido que no se las quite. Dios no ha mandado a buscar a Fidel Castro porque no tiene lugar para él y el diablo dice ‘para acá tampoco, porque me quita el lugar’”.

Otra vez su risa, blanquísima. Berta parece ahora llena de certezas.

Terminamos la charla.

Nos abrazamos. Dice que espera nos veamos algún día nuevamente.

“Cuando Cuba sea libre”, añade.

Nos despedimos.

No sé por qué, pero algo me dice que ahora sí para siempre.

Vea la entrevista en ingles aquí.

Brutalidad por parte del régimen, valentía por parta de las Damas de Blanco

Varias Damas de Blanco fueron atacadas y arrestadas violentamente por efectivos de la dictadura cubana este domingo 28 de abril cuando intentaban asistir a misa para orar por la liberación de Cuba.

Una de las más golpeadas fue Belkis Cantillo Ramírez, representante del grupo en la provincia de Santiago de Cuba quien recientemente regreso al país tras viajar a Bruselas para recoger el Premio Sajarov junta a Laura Labrada Pollan y Berta Soler.

El arresto de Cantillo ocurrió cuando un grupo de estas mujeres se trasladaban a la Iglesia del Rosario en Palma Soriano.  La activista dijo a ‘Diario de Cuba’ que varios hombres, efectivos de la policía política, fueron quienes protagonizaron la golpiza, incluso dándole pinazos y sombrillazos a las mujeres.  “Me dieron un pinazo en un ceno, una patada en las costillas”, dijo Belkis al periódico digital.

Otras de las arrestadas fueron Taimi Vega Biscet, Yaima Naranjo, Mariela Rodríguez, Niurka Carmona, Denia Fernández, Madelaine Santos, Yasnay Ferrer y Yanela Ferrer, según informo José Daniel Ferrer García en su cuenta de Twitter (@jdanielferrer).

Unas 30 mujeres lograron entrar a la iglesia, pero la policía política organizo un acto de repudio, el cual consistió en amenazas, ofensas e improperios, según constato Aime Garcés, unas de las Damas que pudo entrar, a este blog. La misma resalto que “las Damas de Blanco se mantendrían firme y sin miedo”.

José Daniel Ferrer relato que el Padre Palma se solidarizo con las mujeres perseguidas.  En el canal de YouTube de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU) han publicado el siguiente video de los sucesos en Palma Soriano:

En el mismo canal también hay videos de entrevistas con las Damas de Blanco que fueron detenidas, aqui y aqui.

En otras partes de la isla, Damas de Blanco desfilaron y asistieron a misa, como el caso de la provincia de Matanzas y en La Habana.  El líder activista y ex prisionero político de conciencia Ángel Moya Acosta publico varias fotos de la marcha de estas mujeres en La Habana en su cuenta de Twitter (@jangelmoya).

Moya relato que 44 Damas marcharon en la capital, exigiendo la libertad de Sonia Garro Alfonso y su esposo Ramón Alejandro Munoz.  Fueron acompañadas por más de 40 hombres, activistas de derechos humanos.

Foto publicada por @jangelmoya

Mientras tanto, en Miami, la representante de las Damas de Blanco, Berta Soler, participo en una emotiva y simbólica misa en la Ermita de la Caridad, junta a numerosas Damas y ex prisioneros políticos exiliados, al igual que con miembros de la comunidad cubana exiliada de Miami. La misa, auspiciada por el Padre Rumin, fue dedicada a la fallecida Laura Pollan y todos los mártires de la dictadura cubana. Hubo un momento de oración para las Damas de Blanco que esa mañana fueron violentamente arrestadas en Cuba por intentar hacer lo que hacían tantas personas en esa tarde en Miami.

A Soler le entregaron una bandera cubana con la imagen de la Virgen de la Caridad y fue ella quien entrego la bandera de Cuba durante la ofrenda.

Sorpresa fue para Soler y demás presentes cuando el músico cubano Amaury Gutiérrez llego para cantar la canción “Laura”, escrita por Luis Piloto, y dedicada a Laura Pollan. En Cuba, las Damas de Blanco cantan esta canción cada domingo tras realizar sus marchas dominicales.

Soler ha sido recibida con muchas muestras de afección en el exilio cubano, y la misma ha hecho un llamado para mayor solidaridad internacional con toda la oposición interna.

A través de una desmurada violencia, la dictadura ha mandado un claro mensaje a Berta Soler y demás activistas que han salido del país para comunicarle al mundo la realidad cubana, como fue el caso de la represión contra Belkis Cantillo, solo días después de haber regresado de su viaje al exterior.  Sin embargo, las Damas de Blanco también le están mandando un mensaje claro a esa dictadura: no les tienen miedo, seguirán en las calles y no descansaran hasta que Cuba sea libre.

Damas de Blanco marchan en solidaridad con victimas de violencia

Decenas de integrantes de las Damas de Blanco acudieron a misa este domingo 21 de abril, a pesar de numerosos operativos de la policía política, para orar por la liberación de todos los presos políticos como acostumbran hacer, y también en solidaridad con victimas de violencia en Cuba, como los mas de 40 huelguistas de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), al igual que las victimas de un acto terrorista la semana pasada en la ciudad de Boston, en los Estados Unidos.

Así lo señaló un tweet publicado por ex prisionero de conciencia Ángel Moya Acosta (@jangelmoya).  “50 Damas de Blanco marchan por la 5ta Avenida y dedican [la marcha[ a huelguistas de Santiago de Cuba y a las victimas del atentado terrorista en Boston, EU”.

Mas de 170 ciudadanos resultaron heridos y 3 perdieron la vida en los ataques de Boston.  Por otra parte, en el oriente de Cuba, las acciones represivas del gobierno han incrementado de forma dramática en contra de los 46 huelguistas, entre ellos José Daniel Ferrer García, quienes exigen la liberación del detenido Luis Enrique Lozada (también en huelga) y el cese de la brutalidad contra activistas de derechos humanos.

Los propio huelguistas, al igual que numerosos opositores que se han solidarizado con ellos, han sido victimas de actos de repudio, amenazas de muerte, allanamientos y detenciones en esta semana.

Un total de 20 Damas de Blanco en la provincia de Matanzas lograron desfilar con gladiolos en mano, según relato la joven integrante del grupo Sayli Navarro (@SayliNavarro).

Navarro añadió que en Guantánamo 8 mujeres marcharon y asistieron a misa.  Al concluir el servicio religioso, las mismas realizaron un te literario en la sede del grupo en dicha zona.

Por su parte, Anyer Antonio Blanco, joven integrante de la UNPACU, reporto que 34 Damas de Blanco participaron en misa en Palma Soriano, en donde el Padre Palma les dedico el servicio a las activistas y pidió por la protección de las mismas, al igual que de los huelguistas.

Blanco agrego que 16 mujeres lograron su manifestación cívica en Santiago de Cuba y que, hasta el momento, solo se confirmo el arresto de 1.

En horas de la noche del mismo domingo las reconocidas Damas de Blanco Laura Labrada, hija de la fallecida Laura Pollan, y Belkis Cantillo, representante del grupo en Santiago de Cuba y esposa de José Daniel Ferrer, partieron hacia Bruselas para reunirse con Berta Soler, representante del grupo, para finalmente poder recoger el Premio Sajarov, otorgado a ellas en el 2005.  La dictadura cubana le había negado a Laura Pollan y otras integrantes del grupo salir del país para recoger dicho premio, pero ahora las 3 mencionadas han podido viajar al exterior.

Soler ha expresado que, en realidad, estas acciones no representan reformas, si no “reformillas”, para tratar de distraer un poco de atención internacional sobre el creciente nivel de represión en contra de la oposición interna.  Sin embargo, la misma ha logrado denunciar de forma mundial las constante violaciones de derechos humanos en Cuba durante sus tiempo fuera del país, haciendo énfasis en casos como el de Sonia Garro, Dama de Blanco detenida en La Habana por mas de 1 año junto a su esposo, Ramón Alejandro Muñoz.

Aumentan agresiones contra Damas de Blanco, pero siguen marchando

Photo publicada por @jangelmoya

Cada domingo se reportan varios arrestos de Damas de Blanco en distintas partes del país, pero este 7 de abril un grupo de 60 mujeres fueron detenidas juntas por la policía política por intentar llegar a misa en la provincia de Santiago de Cuba. No obstante, integrantes del grupo obtuvieron logros en otras provincias, desafiando los operativos policiales organizados semanalmente por el régimen.

54 Damas de Blanco, bajo la dirección de Laura Labrada Pollan (hija de Laura Pollan) y Belkis Cantillo (de visita de Santiago) marcharon por la 5ta Avenida de La Habana luego de participar en misa en la Iglesia de Santa Rita, orando por la liberación de todos los presos políticos, haciendo énfasis sobre Sonia Garro, quien ha sido trasladado de urgencia a un hospital debido a una infección en la piel obtenida dentro de la prisión, según su hermana Yamilet Garro.

Las activistas habaneras fueron acompañadas por más de 30 hombres, opositores al régimen cubano.

En Matanzas un total de 17 mujeres marcharon y participaron en misa.  3 lo lograron en Ciego de Ávila y 10 en Guantánamo.

Los activistas Iván Hernández Carrillo (@ivanlibre), Sayli Navarro (@SayliNavarro), Ángel Moya Acosta (@jangelmoya) y Anyer Antonio Blanco (@anyerantoniobla) reportaron y confirmaron estos hechos en sus respectivas cuentas de Twitter.

A pesar de los 60 arrestos en Santiago de Cuba, 4 mujeres lograron burlar cercos y llegar hasta el Santuario del Cobre. En Holguín también fueron arrestadas varias mujeres.

Es común para este grupo de mujeres santiagueras (y provenientes de otras regiones orientales) partir de sus viviendas desde el viernes o sábado para poder esquivar operativos policiales y llegar a misa en El Cobre. Muchas veces tienen que dormir en estaciones de guagua, atravesar y esconderse en montes o caminar kilómetros bajo lluvia y calor para escaparse de los policías que las persiguen. A veces, cerca del templo son negadas albergue por curas que complacen las órdenes de la Seguridad del Estado.

En su cuenta de Twitter, José Daniel Ferrer García (@jdanielferrer) expico que este domingo “las Damas de Blanco, de Santiago de Cuba, atravesaban, montes, lomas, ríos, arroyos, y se hospedaban en hotelito del Santuario, El Cobre” en donde fueron negadas entrada tras presiones
de la policía política.

Las Damas de Blanco siguen marchando porque ya han conquistado un espacio público, el cual ha sido logado con 10 años de perseverancia.  No permitirán que ningún militar se los arrebate.  Los arrestos pueden incrementar, pero también incrementaran las manifestaciones públicas de estas mujeres.

Más fotos de las Damas de Blanco este domingo 7 de abril: 

Publicada por @jangelmoya

Publicada por @jangelmoya

Publicada por @SayliNavarro

Damas de Blanco cumplen 10 años de haber sido fundadas, marchan en el Domingo de Pascuas

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Marchan Damas de Blanco en La Habana, portando foto de Laura Pollan. Marzo 31 de 2013. Foto por @jangelmoya

Numerosas Damas de Blanco desafiaron operativos policiales y marcharon en Cuba este domingo 31 de marzo, Domingo de Resurrección, para marcar la fecha religiosa y para celebrar el decimo aniversario de haber fundado su movimiento femenino, compuesto por las madres, esposas, hijas, hermanas, tías y otras familiares de los presos de conciencia de la Primavera Negra.  Sin embargo, se reportaron varias detenciones de estas mujeres en manos de la policía política.

Laura Labrada, hija de la fallecida líder y fundadora del grupo, Laura Pollan, inicio la marcha en la capital habanera portando una foto de su madre.  Un total de 54 mujeres dijeron presente en dicha caminata y además pudieron participar en misa de Pascua en la Iglesia de Santa Rita, según relato el ex prisionero político de conciencia Ángel Moya Acosta en su cuenta de Twitter (@jangelmoya).  Moya añadió que mas de 35 opositores pacíficos acompañaron a las mujeres.

Sayli Navarro, una joven integrante del grupo e hija del ex preso político Félix Navarro, twitteo (@SayliNavarro) que un total de 20 Damas de Blanco marcharon y asistieron a misa en la provincia de Matanzas.

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Damas de Blanco frente a la Iglesia de la ciudad de Cardenas, Matanzas. Marzo 31 de 2013. Foto por @SayliNavarro

Mientras tanto, en el oriente del país la policía política arresto un total de 24 mujeres entre el sábado y el domingo, según explico José Daniel Ferrer García, secretario ejecutivo de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU).  Entre las detenidas estaba su hija de tan solo 15 años de edad, Martha Beatriz Ferrer Cantillo.

En el caso de Martha Beatriz, ella fue detenida dos veces”, explico Ferrer, “primero fue detenida cuando intentaba viajar hacia el Santuario del Cobre con otras tres Damas de Blanco de Palmarito de Cauto.  La regresaron a la fuerza a Palmarito y ella volvió a salir para el Santuario y entonces la detuvieron otra vez”.

La mayoría de las otras detenidas provenían de Santiago de Cuba, Mella y Contramaestre.

No obstante, un total de 43 Damas de Blanco marcharon y llegaron a misa en el Santuario Nacional del Cobre, según apunto el líder opositor, “a pesar de todas estas acciones represivas”.

Las Damas de Blanco han demostrado ser uno de los movimientos pro-libertad mas activos y exitosos en la isla en los últimos 10 años.  La mayoría de sus integrantes no eran activistas cuando sus familiares fueron arbitrariamente encarcelados y condenados a prisión  en el 2003.  Sin embargo, tan solo unos días después salieron a la calle para reclamar la liberación de los mismos.  De ahí comenzaron a sufrir golpizas, detenciones y, en la mayoría de los casos estas mujeres fueron expulsadas de sus centros laborales.

La agrupación ha sido reconocida mundialmente y han logrado presionar al régimen hasta el punto que han tenido que liberar sus familiares y muchos otros presos políticos.  A través de los años, mujeres a través del país que no eran familiares de presos pero que eran solidarias con la oposición interna se sumaron a las marchas de las Damas de Blanco.  Estas eran conocidas como las Damas de Apoyo.  Eventualmente, la dirección del grupo decidio declararlas todas Damas de Blanco.

Laura Pollan, una de las fundadoras y líder del movimiento, fue llevada a la muerte por el régimen cubano, según denuncian sus familiares y hermanas de lucha, pero Berta Soler ha asumido el cargo de liderazgo y el grupo solo ha crecido y se ha fortalecido, siendo activo en toda la isla.

Las Damas de Blanco están muy activas durante toda la semana”, resalto José Daniel Ferrer, explicando que no solo marchan los domingos pero si no realizan actividades sociales a favor de los desamparados y menores de edad.

La violencia estatal no ha logrado impedir que estas mujeres ganen un espacio publico y el respeto de los ciudadanos de a pie en diversos puntos del país.

Régimen arremete contra opositores pero no logra impedir tributos a Laura Pollan

En el primer aniversario de la muerte de Laura Inés Pollan Toledo, líder de las Damas de Blanco, este domingo 14 de octubre, operativos desencadenados por los cuerpos policiales del régimen cubano producieron numerosos arrestos a través de la isla pero dichas acciones no lograron frenar ni impedir la jornada de actividades en honor a Pollan.

Diversas actividades conmemorativas fueron reportadas en todo el país desde que Berta Soler, actual representante de las Damas, anuncio el inicio de la jornada en honor a Laura el pasado domingo 7 de octubre.

Por ejemplo, ese mismo dia las mujeres realizaron su marcha acostumbrada por la 5ta Avenida de la Habana y gritaron consignas como “Laura Pollan Vive”, mientras la opositora Martha Beatriz Roque Cabello logro que se efectuara una misa diaria durante la semana en la iglesia San Juan Bosco de la Habana en memoria a la líder fallecida.  En Manzanillo, la tierra natal de Laura, varios activistas de derechos humanos se congregaron en el cementerio donde reposan parte de sus cenizas para llevar a cabo una cadena de oración y depositar gladiolos blancos, la flor simbólica de la lucha pacífica de las Damas de Blanco.

Las acciones continuaron a través de otras regiones: Holguín, Baracoa, Bayamo, Matanzas, Santa Clara, y Pinar del Rio, entre otras.

El sábado dia 13, las Damas de Blanco realizaron un te literario en la sede del grupo, localizado en la vivienda de Pollan en la Calle Neptuno, en la Habana.  Muchas mujeres fueron arrestadas o impedidas de salir de sus viviendas para llegar al encuentro, pero 18 de ellas pudieron realizar la actividad.

Marta Díaz Rondon, Dama de Blanco proveniente de Banes, Holguín, fue una de las presentes.  Díaz Rondon tuvo que salir días antes de su ciudad oriental para poder llegar a la capital, donde logro burlar numerosos cercos policiales y llegar a la sede.

Díaz cuenta que la actividad se desarrollo en un ambiente de paz entre las mujeres, quienes “prendieron velas frente a imágenes de Laura Pollan y colocaron numerosos gladiolos”.  Sin embargo, el régimen organizo unas turbas alrededor de la vivienda, las cuales consistían en agentes vestidos de civil además de varios estudiantes pre-universitarios e incluso bailadores quienes intentaron vestir el acto de repudio como una “celebración” frente a las cámaras de la prensa internacional.

Además de poner música pro-gubernamental a todo volumen, los miembros de la turba gritaron ofensas y palabras groseras a las mujeres.  Las Damas de Blanco simplemente contestaron con las notas del himno nacional y consignas como “Laura Pollan Vive” y “Viva Cuba Libre”.

Las calles cercanas fueron cerradas por la policía y todo el tráfico fue desviado para impedir que se acercaran mas Damas de Blanco al te.

El dia siguiente, el domingo 14, numerosas mujeres en todo el país fueron reportadas detenidas.

En el caso de Sara Marta Fonseca Quevedo, la reconocida opositora relato que su vivienda fue rodeada por agentes de la policía política desde la 1 de la madrugada para impedir que saliera para la iglesia de Santa Rita.  Vecinos le comunicaron que los uniformados estaban vigilando todos los rincones del reparto Rio Verde, en Boyeros, la Habana, donde radica su vivienda.


“Además, los agentes han tenido el objetivo de impedir la entrada de opositores a mi vivienda para rendir homenaje a la gran líder que es Laura Pollan Toledo”, dijo Fonseca.

Mientras tanto, los agentes de la Seguridad del Estado Sanper y Alejandro se personaron en la sede del grupo para amenazar a las mujeres y comunicarle a Berta Soler que las Damas de Blanco no podían marchar.  Sin embargo, Soler y Laura Labrada Pollan (hija de Laura) le comunicaron a los agentes que no aceptarían sus instrucciones, por lo que salieron en marcha alrededor de 48 mujeres y lograron su caminata pacífica, acompañadas por otras figuras de la oposición como Héctor Maseda (ex preso político y esposo de Pollan), Ofelia Acevedo (viuda de Oswaldo Paya), Antonio Rodiles, Hugo Damian Prieto y los ex presos políticos Iván Hernandez Carrillo y Arnaldo Ramos.

Hernandez Carrillo ofrecio detalles al minuto a traves de su cuenta de Twitter (@ivanlibre).

Un grupo de mujeres de Santiago de Cuba lograron burlar numerosos cordones y cercos policiales y llegar a la iglesia de Santa Rita, sumándose al grupo de las más de 40 Damas habaneras que marcharon mientras 30 de estas activistas orientales llegaron al Santuario del Cobre en Santiago de Cuba.

Por otra parte, en la ciudad de Santa Clara, 6 mujeres del Movimiento por los Derechos Civiles Rosa Parks fueron arrestadas con violencia cuando estas intentaban solidarizarse con las Damas de Blanco y asistir a misa en la iglesia La Pastora.  Se trata de Idania Yánez Conteras, Damaris Moya Portieles, Yaite Cruz Sosa, Ana Rosa Alfonso, Xiomara Martin Jiménez y Yanisbel Valido Pérez.

Idania Yánez explica que las mujeres estaban vestidas de blanco- una muestra de solidaridad con las Damas ya que estas féminas se acostumbran a vestirse de negro durante sus manifestaciones- y que fueron desmontadas a “puro golpes” de una guagua.

El oficial de la Seguridad del Estado Yunier Monteagudo Reina y otros agentes interceptaron la guagua en donde estábamos viajando y nos dieron muchos golpes”, detallo Yanez, “el oficial Yunier le dio un golpe a Damaris Moya y le rompió la boca… nos arrastraron por todo el piso, nos empujaron y nos detuvieron y llevaron a instrucción policial”.

Las activistas del Movimiento Rosa Parks comenzaron a gritar consignas anti-gubernamentales y otras en honor a Laura Pollan mientras estaban siendo agredidas.

Yánez dijo que en ningún momento el pueblo las repudio y más bien miraban a lo que estaba ocurriendo con expresiones de descontento y horror.

Otros activistas fueron arrestados como el caso de Ángel Moya Acosta y Raúl Borges, entre muchos más, pero la oposición interna logro su objetivo: rendirle honor a Laura Pollan, esa Dama que hizo temblar al régimen cubano con su gladiolo, reclamando paz, libertad y justicia.

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